Cannes 2017 – Le nouveau film de Sean Baker, The Florida Project, oscille entre incandescence et misère

Sean Baker a abandonné le recours à l’iPhone, mais son nouveau film, après Tangerine, présente une autre histoire vibrante et profonde malgré les apparentes insouciance et légèreté, suivant des personnages de la classe  américaines paupérisées, vues ici à travers la magie et le désordre de l’enfance.

— The Florida Project de Sean Baker

L’écrivain-réalisateur Sean Baker, qui a défendu Tangerine en revendiquant son choix de filmer, affirmant lui conférer ainsi une caractéristique indie, il y racontait l’histoire d’une prostituée transgenre et de plusieurs autres drames de L.A. Le petit miracle de ce film, c’est qu’il était non seulement visuellement accompli mais techniquement novateur. En dépit de la technologie petit budget (ou, en fait, à cause de cela), il était visuellement étonnant, ses images électrifiées par une incandescence mystérieusement expressive.

Florida Project débute avec ce qui ressemble à un réveil dans un camp d’été. Dans un contexte de stuc aux couleurs pivoines et lavande vif, sous un ciel ensoleillé de Floride, parsemé par quelques nuages ​​épars, trois enfants crient de manière stridente pour  s’interpeller, enfin une réponse qui surgit comme un sursaut après un profond sommeil: «Future Land» affiché sur plusieurs panneaux. C’est dans un quartier pauvre d’Orlando, au bord de l’autoroute, que nos jeunes protagonistes appellent la maison où ils passent les vacances. Leur octroyant tous les droits, les enfants du Florida Projet, emmenés par la toute jeune Mooney, fillette rebelle et fougueuse, vont de bêtise en bêtise a longueur de journée, offrant  un souffle vertigineux d’air frais et entretenant l’ambiance dans une incandescence constante qui flirte avec la pop réalité si chère à Sean Baker.

Comme pour Tangerine, l’approche de Baker est de plonger les spectateurs si profondément au cœur d’un endroit, impactant le poids des personnes qui y vivent sur son public qui commencent à ressentir une certaine empathie pour eux. Le lieu cette fois-ci est la rangée de motels à bas prix autour de Disney World, à la fois un carrefour pour les touristes à vocation budgétaire et dorénavant une maison pour les familles itinérantes. Le titre provient du nom de Disney pour le complexe de villégiature et le parc d’attractions d’Orlando, mais il trouve une certaine ironie dans le fait que les motels sont essentiellement des projets d’habitation. Les gens qui y vivent, au moins ceux auxquels nous nous attachons durant film, sont Moonee, Scooty et Jancey, trois enfants d’environ huit ans, qui courent sauvagement dans les terres pour occuper leurs vacances, harcelant tout ceux qu’ils rencontrent, ignorant avec fureur les conflits des adultes qui les entourent.

Moonee, en particulier, est notre héroïne, interprétée par Brooklynn Prince, une fillette du coin, une sorte de dynamo pour le trio, constamment surprenante. Son électricité à l’écran rappelle les débuts de Quvenzhané Wallis dans Beasts of the Southern Wild, avec plus de jurons. Son jeu est si authentique qu’il est il est difficile de savoir où la direction et l’écriture de Baker et de son coscénariste Chris Bergoch s’arrêtent et l’improvisation de l’enfant commence. Baker a déjà prouvé sur Tangerine qu’il savait travailler avec brio avec des artistes, professionnels ou amateurs, et cela est encore plus évident ici. Willem Dafoe est le visage reconnaissable du film, mais il se mêle parfaitement aux autres en tant que gestionnaire du motel, sans cesse compréhensif, Bobby, le père de fait des enfants du quartier. Le film adhère aux caprices anarchiques et anxieux de ses protagonistes. Cette fois-ci,S ean Baker a eu recours au 35mm tourné par Alexis Zabe, qui magnifient les couleurs, dont les façades du jour de Floride et les nuages ​​en pastel s’échappent de l’écran. Comme la mère de Moonee (interprétée avec brio par Bria Vinaite) traverse les moments les plus difficiles, les nuages ​​roulent et la caméra se rapproche encore plus de ses sujets, comme pour révéler des soucis que nous ne pouvions pas voir à distance.

Mais la finale du film, un ballet de rêve plus efficace que tout ce qui a été nommé pour un Oscar cette année, revisite le style de guérilla numérique de Baker dans une évasion étonnante pour le Magic Kingdom lui-même. Cela semble  une résolution parfaite de la situation impossible de Moonee. Libre à chacun d’interpréter ce qui se cache derrière les façades rutilantes et bigarrées du parc Disney …

Firouz Pillet, Cannes

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Firouz Pillet

Journaliste RP / Journalist (basée à Genève)

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