Locarno 2018 : les bas-fonds oubliés de la société britannique sont révélés par la caméra de Richard Billingham dans Ray and Liz

À la périphérie de Birmingham et dans les limites de la société, la famille Billingham accomplit des rituels extrêmes et brise les tabous sociaux en se débrouillant dans une vie décidée par des facteurs indépendants de sa volonté. Basé sur les souvenirs du réalisateur et photographe Richard Billingham, le film se concentre sur ses parents, Ray et Liz, leur relation et son impact sur Richard et son jeune frère Jason, qui grandissent dans un appartement du Black Country Council.

Ray and Liz de Richard Billingham
Image courtoisie du Festival international du Film de Locarno

Richard Billingham est devenu célèbre en tant que photographe en publiant des photos de ses parents. Maintenant, il filme avec la même précision chirurgicale, le même regard tranchant et non teinté, comme à Birmingham, dans un appartement social négligé avec des parents tributaires des aides sociales, un frère et une parenté dysfonctionnelle.

Dès la séquence d’ouverture, le réalisme de l’évier de cuisine sur lequel courent des insectes, voire des cafards, joue un rôle primordial. Ken Loach avait développé ce réalisme, avec son scénariste Paul Laverty, aux arts martiaux socialement romantiques; des films comme Trainspotting ou même les premières histoires de Guy Ritchie sur les Gangsters l’ont aliéné en un grotesque hyperréaliste indépendant caricatural.

Bilingham n’a pas d’agenda politique comme Ken Loach ni de fibre contestataire comme Mike Leigh. Il ne se fait pas l’avocat du petit peuple, ni le complice. Vu qu’il en est issu, il ne se moque de lui mais le montre sans filtre, de manière crue et directe. La masse de viande tatouée de mère qui sirote à longueur de journée des alcools forts tout en crapotant ses cigarettes, son père alcoolique mais soumis à cette femme autoritaire, les chiens terrifiés dans l’appartement avec les escargots, les mouches, le lapin, l’aquarium, les horribles photos kitsch et toute la crasse – tout cela reconstruit la  mémoire infantile de Billingham qui rend hommage à cette parcelle d’univers marginal et pestiféré de la Grande-Bretagne …. Malheureusement, tout ne le monde n’est pas Loach ou Leigh !

De Locarno, Firouz E. Pillet

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Firouz Pillet

Journaliste RP / Journalist (basée à Genève)

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