Mostra 2017 : Three Billboards Outside Ebbing, Missouri ou l’autopsie réussie d’une bourgade du Missouri

Martin McDonagh s’approche de la sentimentalité dans son examen brutal du fonctionnement interne d’une petite ville.

Three Billboards Outside Ebbing, Missouri (Trois panneaux d’affichage en dehors d’Ebbing, Missouri) reste intrinsèquement lié aux films précédents de Martin McDonagh, mettant en éveil tous les délicieux blasphèmes, les points de vue corrosifs et les clichés délicieusement savoureux qui ont fait la patine de son style charmant avec Bruges et Seven Psychopaths. Mais ici, McDonagh a choisi l’appât et le changement, à travers un film qui porte son nihilisme fatigué avec un ton étonnamment léger, une tonalité ultérieurement abandonnée en faveur d’un message de grâce inattendu. C’est-à-dire que non seulement Three Billboards Outside of Ebbing, Missouri est le film le plus accompli du réalisateur, c’est aussi son plus compatissant.

Bien sûr, la compassion chez McDonagh reste très contrôlée : l’écrivain-réalisateur salé n’a pas perdu son ton caustique et abrupte en une réalisation, que ses fans se rassurent ! Mais, contrairement aux narrations sinistres où des conflits de violence très drôles deviennent très effrayants, Three Billboards Outside of Ebbing, Missouri est l’histoire de gens déchiquetés et désordonnés qui apprennent à coexister et peut-être même à grandir à travers les épreuves qu’ils surmontent. Il n’y a aucun sentimentalisme facile ou gratuit, et McDonagh réussit à brosser un portrait curieux et optimiste de la vie de la petite ville du Sud des États-Unis ou les haines raciales, l’homophobie et l objétisation des filles sont encore vivaces. McDonagh met, en effet, dans la bouche de ses protagonistes de nombreux mots de haine envers les personnes de couleur, les homosexuels et la police, pour illustrer de manière explicite l’Amérique profonde. Se concentrant principalement sur deux personnages (Mildred Hayes, Frances McDormand) et le Sheriff Bill Willoughby (Woody Harrelson), où la haine de l’altérite, cette attitude reste est la base de leur caractère, que ce soit la haine de la police et la haine des civils. Il y a quelques personnages qui représentent la zone grise entre les deux, qui offrent des lucarnes d’espoir une fois que chacun des personnages a été humilié. Tout au long du film, certains messages sont distillés selon lesquels la seule façon de guérir l’écart entre les civils et la police en Amérique est de travailler ensemble, et non par opposition (un message qui mériterait d’être appliqué à l’heure actuelle). Un autre message souligne que la seule façon de se passer de policier véreux est de lui confisquer son fusil et son badge sans congé payé ni indemnité de départ. Les messages sont radicaux a l’image du caractère des gens du lieu mais toujours servis avec un humour cinglant et judicieux.

Three Billboards outside Ebbing, Missouri
© 2017 Twentieth Century Fox

Les affiches ou panneaux publicitaires du titre, ce sont des messages désagréables pour quiconque a un cœur : Mildred, une mère de famille dont la fille, Angela, a été violée et assassinée, et désabusée par la nonchalance indécente de la police locale qui laisse stagner  l’enquête, décide de commencer une guerre contre la police, disant qu’elle n’a pas assez fait pour trouver l’assassin de sa fille. Pour ce faire, elle loue a l’année trois panneaux d’affichage qui sont disponibles le long d’une route régionale et elle y fait coller des messages minimalistes mais lapidaires que les spectateurs découvriront en même temps que le shériff puis les habitants de la petite ville, ce qui déclenchera une escalade de la violence. Les arrestations se succèderont de manière absurde.
Sur les trois panneaux successifs, on peut lire « Violée alors qu elle mourait », suivi de “Mais toujours pas d’arrestation”. Enfin, le coup de grâce, celui qui met vraiment en marche les mouvements tant de la police que des citoyens : “Comment vivez-vous, Shérif Willoughby?”

— Frances McDormand – Three Billboards outside Ebbing, Missouri
© 2017 Twentieth Century Fox

McDormand incarne une Mère courage, une force absolue de la nature en tant que mère en deuil dont les protestations ont déclenché une guerre de rébellion généralisée. Il serait difficile d’appeler l’une de ses plus belles performances car, sincèrement, l’actrice est toujours extraordinaire. Le rôle de Mildred – dans sa vaillance frondeuses, sa force volatile, vulnérable et vulgaire – offre à McDormand une vitrine impressionnante de palettes de tons pour son talent et l’actrice en fait le meilleur des usages.

Lorsque nous rencontrons le Shérif Willoughby (Woody Harrelson, magnifiquement incarné par Woody Harrelson qui lui donne une humanité en toutes circonstances) au travail, il défend l’idiot et arrogant officier Dixon dont la réputation raciste le précède : «en bas il est un bon gars.» Le Sheriff Willoughby remplit la zone grise entre la haine d’opposition, comme le devrait tout shérif. Il va immédiatement chez Mildred et explique qu’ils n’ont pas de correspondance ADN dans le fichier national et que sans autre preuve, il y a très peu de probabilités qu’ils puissent arrêter le coupable.
Parce que c’est Harrelson et McDormand, deux grands de la comédie sombre, nombreuses sont les grandes scènes entre les deux personnages. En fait, le moment le plus humain que Mildred ait dans son rôle grincheux et vindicatif se déroule au poste de police. Willoughby a mis en doute l’innocence de  Mildred parce qu’elle a été accusée d’avoir attaqué un dentiste avec ses propres outils après qu’ il ait déprécié ses panneaux publicitaires. Le shérif a un cancer du pancréas et il vit probablement ses derniers mois de vie. Les deux échangent quelques piques amicales lorsque Willoughby se met à avoir une quinte de toux et crache du sang sur le visage de Mildred. Il a l’air horrible, le visage couvert d’éclaboussures sanglantes mais parvient à lui dire : «Je ne voulais pas faire ça.» Pour Mildred, c’est le seul moment où elle laisse tomber son armure et montre une certaine empathie pour quelqu’un d’autre et dit : “Je sais “et lui vient en aide. Cependant, tous les personnages secondaires sont attachants à des degrés divers et la distribution a été judicieusement faite. Quand Angela reproche à Mildred de ne pas avoir voulu l’emmener en voiture à une fête, le combat se termine avec sa fille en train de marcher en disant “J’espère que je serai violée sur le chemin” et Mildred qui lui rétorque : “J’espère aussi que tu seras violée sur le chemin.” Lorsque son fils (Lucas Hedges) l’implore pour décrocher les panneaux d’affichage parce qu’il est harcelé à l’école, Mildred écarte toutes ses requêtes.

Mildred a un certain nombre de monologues, qui ont gagné des applaudissements lors de la première mondiale de Venise, envers la police, l’église catholique, son ex-mari (John Hawkes) qui l’a battue et qui est désormais avec une jeune femme âgée de dix-neuf ans femme, mignonne mais cruche comme un pot (Samara Weaving).

Three Billboards Outside Ebbing, Missouri mérite un prix d’interprétation, voire une pluie de prix d’interprétation vu que tous les comédiens sont excellents et apportent chacun une touche juste a leur personnage respectif.

Firouz E. Pillet de la Mostra 2017, Lido

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Firouz Pillet

Journaliste RP / Journalist (basée à Genève)

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